火星北半球发现神秘极光和灰尘云

来源:奇闻异事  发布时间:2015-03-20 11:07


美国MAVEN探测器发现火星上神秘极光和灰尘云

  奇闻网讯 据国外媒体消息,近期,美国宇航局科学家吃惊地发现火星北半球大气层深处的极光。这是目前,美国MAVEN探测器紫外线光谱成像仪观测到火星北半球大气层中的极光现象。美国宇航局火星大气与挥发物演化任务探测器在火星的北半球探测到紫外线极光和高空存在的灰尘云。

  人们会在地球上观看到绚丽极光现象,但是否想像过火星极光会是怎样的?由于火星大气层非常稀薄,太阳高能粒子直接轰击大气层并深度穿透,可以形成非常明亮的光现象。

  火星大气与挥发物演化任务探测器的紫外线光谱成像仪观测到火星极光,科学家将其命名为“圣诞之光”,2014年12月20日,在圣诞节来临之前MAVEN探测器观测到一处明亮紫外线极光跨越火星北半球。

  地球极光现象是由电子等高能粒子轰击地球大气层,导致大气层气体发光。美国科罗拉多大学紫外线光谱成像仪研究小组成员阿诺德·斯蒂彭(Arnaud Stiepen)说:“我们对观测到火星极光的大气层深度颇为吃惊,它比地球极光出现在更深处的大气层。”

  高能粒子来自于太阳,MAVEN探测器太阳高能粒子仪在极光出现的区域发现大量高能带电粒子。数十亿年前,火星像地球一样失去了全球性保护磁场,因此太阳粒子能够直接轰击火星大气层。