未解之谜:谷神星表面神秘发亮点是什么造成的?

来源:奇闻异事  发布时间:2015-03-12 10:04

谷神星表面神秘发光物

  奇闻网讯 据外媒消息,如今美国宇航局“黎明号探测器”已经进入谷神星轨道,这是一次让我们了解究谷神星的绝佳机会。虽然关于谷神星的未解之谜很多,但现在最大的谜团就是于谷神星上那个神秘亮点是什么造成的?又为什么会这样的亮点?

  黎明号探测器在抵近谷神星的过程中拍摄到其表面存在神秘亮点,于是科学家就被谷神星上未知的世界迷住了,甚至有人猜测这是外星飞船的反射光。随着黎明号逐渐降低轨道,科学家将近距离拍摄到亮点所在的区域,届时真相就将大白于天下。

  目前,在人类历时超过57年的太空探索过程中,黎明号是唯一环绕过两颗地外天体运行的探测器,这是一艘真正的星际飞船。黎明号在2007年9月离开地球轨道,孤独地飞往太阳系深空。

  在2009年2月,黎明号飞掠过火星轨道,借助其引力进行了一次加速,2011年7月,飞船进入灶神星轨道,这是火星和木星之间小行星带上一个大块头。在14个月的灶神星探测过程中,科学家揭开了许多关于灶神星的谜团,2012年9月,黎明号再次上路。

  下一个目的地就是谷神星,这颗矮行星也是人类探测器未探索过的天体。2015年是一个太阳系探索的高峰年,因为新视野号探测器也将抵达冥王星,冥王星也是一颗从来没有被近距离调查的太阳系天体。黎明号的任务似乎是一些科幻小说的现实版,灶神星和谷神星都是太阳系内的“边缘星球”,这里发生的事件几乎很少被人察觉。

  黎明号的成功离不开其先进的离子推进器,在飞抵谷神星之前,科学家一直很小心地分配氙推进剂的量,每天大约消耗75毫升。离子推进器的推力是很有力度的,但却很温柔,从零加速到每小时97公里需要11天的时间。虽然离子推进器无法实现推力随叫随到,但在过去的五年内,探测器获得了极高的飞行速度,这是离子推进器的过人之处。

  由于离子推进器会发射蓝绿色的光芒,因此更像是星球大战中的战斗机。科学家为黎明号设计了一个最优的轨道,使之可以用最省的燃料减速并进入谷神星的轨道,让谷神星的引力轻轻地将探测器捕捉到。

  在3月19日,黎明号探测器距离谷神星表面7.5万公里,但到了4月24日,轨道高度下降到1.3万公里。在这个的距离上,微小的失误都会造成探测器遭遇致命事故,因此精确控制黎明号成了地面控制中心的主要任务,科学家通过位于加州的深空网络70米直径天线与黎明进行联系,这是一场没有声音的天体之舞。