史前巨兽将再现?猛犸基因已注入活体大象

来源:奇闻异事  发布时间:2015-03-26 09:12

猛犸

奇闻网讯 在约1万1千年前的地球上生活着一种大型动物——猛犸,猛犸象生活在北半球的第四纪大冰川时期,距今300万年~3700年前,身高一般5米,体重10吨左右,以草和灌木叶子为生。猛犸象曾是石器时代人类的重要狩猎对象。这种动物一直活到3700年以前。一直以来,多国科学家致力于猛犸象的研究,并希望有一天能利用现代克隆技术将猛犸象复活。

目前,科学家能够成功地将14个基因植入活体大象DNA中,这是实现克隆猛犸的一个重要环节。研究人员对完好保存在北极地区猛犸尸体DNA结构进行研究,复制了猛犸14个基因精确副本。之后由美国哈佛大学专家注入活体大象基因组,使其具有正常DNA的功能。

这种最新方法叫做“Crispr”,能帮助科学家更精确地改变DNA,哈佛大学基因教授乔治·丘奇(George Church)使用该方法将大象部分DNA置换为猛犸基因。他说:“我们优先注入与耐寒性有关的基因,能够改变大象耳朵尺寸、使它们的毛发更多,增多皮下脂肪,其中最为重要的是增加血红蛋白特性,该蛋白质有助于身体携带更多氧气。” 丘奇热衷于研究如何将灭绝物种复活,他在一篇科学报道中指出,我们现在能够将大象细胞与猛犸DNA结合在一起。

据悉,这项研究得益于发现猛犸冷冻尸体,以及粪便和骨骼。猛犸与早期人类生活在同一时期,曾被人类狩猎捕食。猛犸体型与现代非洲象接近,身高达到3.4米,体重达到7吨,长着厚密皮毛可以抵御严寒冬季。

目前全球至少有3支研究小组试着重建整个猛犸基因组,有望未来成为一个模板,成功复活猛犸。但是远古DNA专家亚历克斯-格林伍德(Alex Greenwood)教授说:“投入财力聚焦研究猛犸克隆方法有望使这种史前灭绝物种重返地球。”

上周,科学家最新报道称,现已开始从西伯利亚猛犸尸体提取DNA,从它的左前腿提取骨髓样本,这些骨髓样本将送至俄罗斯雅库茨克市实验室进行研究,韩国科学家希望未来能够成功克隆猛犸。

有科学家指出,复活猛犸象有三大难题

难题一:提取没有发生变质和损伤的DNA。科学家若将猛犸象克隆成功,一定要确保从冰冻的猛犸象遗骸中提取完整的DNA,而且DNA要保持原有的活性。但从早已灭绝的猛犸象遗骸上取得的DNA是支离破碎的。想拼凑完整的可能性不大。如果细胞核受到损伤,克隆的可能性就非常小了。

难题二:细胞核移植的技术难题。有了完整的细胞核,接下来就是要找到匹配的卵细胞。可以在现代动物中找到和猛犸象血缘关系最近的近亲,比如非洲象。提取雌象的卵细胞,然后把猛犸象的细胞核移植到卵细胞中。只有从活的细胞中取出细胞核,然后再将该细胞核植入去核的卵细胞中,才有可能将猛犸象克隆成功。

难题三:借腹怀胎难以控制排斥反应。新的细胞分裂发育成胚胎后,面临的问题就是为猛犸象找到合适的代孕妈妈。借腹怀胎面临的最大难关是如何让猛犸象胚胎在代孕妈妈子宫内着床、发育直至顺利生下猛犸象。对于移植过来的胚胎,母体势必会产生免疫排斥反应,猛犸象胚胎可能在还没有形成器官前就被消灭掉。